Vorwahlen für den Gouverneur von Maryland könnten Mautspuren für die I-270, den Beltway, bestimmen

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Die Ergebnisse der Vorwahlen vom 19. Juli in Maryland könnten über das Schicksal eines staatlichen Plans entscheiden, einen Teil des Capital Beltway und der Interstate 270 mit Express-Mautspuren zu erweitern, da Gouverneur Larry Hogan (R) mit möglichen Verzögerungen bei der Sicherung einer Schlüsselvertrag vor dem Ausscheiden aus dem Amt.

Die Hogan-Regierung hat angekündigt, in diesem Herbst die Genehmigung des State Board of Public Works für eine öffentlich-private Partnerschaft im Wert von Milliarden Dollar einzuholen, um die Fahrspuren zu finanzieren, zu bauen und zu betreiben – eines der größten Infrastrukturprojekte des Staates. Das würde Maryland an einen 50-Jahres-Vertrag mit einem privaten Konzessionär binden, bevor Hogan, der zeitlich begrenzt ist, im Januar abreist. Es würde auch Hogans Unterschrifteninitiative zur Verkehrsentlastung entscheiden, während er noch eine zweite Unterstützungsstimme im dreiköpfigen Vorstand von Comptroller Peter Franchot hat, der die demokratische Nominierung für den Gouverneur anstrebt.

Aber dieses Timing ist angesichts eines Angebotsprotestes, der vor Gericht verweilt hat, prekärer geworden, Erwartungen einer Umweltklage von Gegnern und einem privaten Konzessionär, der noch keinen leitenden Bauunternehmer einstellen muss. Die Ungewissheit hat die Chancen erhöht, dass der Vorschlag für Mautspuren in die Hände eines neuen Gouverneurs gelangen könnte, der ihn vorantreiben, verkleinern oder ganz annullieren könnte.

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Del. Marc A. Korman (D-Montgomery), ein gesetzgebender Führer in Transportfragen und ein Kritiker von Mautspuren, sagte, Hogans Nachfolger könne seinen Plan ändern, wie Hogan es tat, als er ein reduziertes Stadtbahnprojekt Purple Line genehmigte, während er es absagte ein lang geplantes Eisenbahnprojekt der Red Line in Baltimore.

„Er sollte sich nicht wundern, wenn der nächste Gouverneur seine Fingerabdrücke auf ein Transportprojekt setzen will, von dem er glaubt, dass es fertig und bereit ist, loszulegen, und genau das hat er getan“, sagte Korman.

Die Ergebnisse der Vorwahlen werden bestimmen, ob der Vorschlag für Mautspuren bei den Parlamentswahlen im November überhaupt ein Thema ist.

Beide führenden republikanischen Gouverneurskandidaten unterstützen den Ausbau der Autobahnen, obwohl einer sagte, er werde keine Mautspuren verfolgen. Die Unterschiede sind größer in der demokratischen Vorwahl, wo drei der fünf führenden Kandidaten in einer kürzlich durchgeführten Umfrage des Goucher College sagten, sie würden entweder den Plan verwerfen den Nahverkehr auszubauen oder deutlich zu verändern. Ihre Änderungen würden beinhalten Reduzierung der Autobahnverbreiterung, Hinzufügen von mehr Transit oder Streben nach Bundesfinanzierung, anstatt gewinnorientierte private Investoren.

„Der nächste Gouverneur wird eine Menge Arbeit und eine Menge Beweise haben, die darauf hindeuten, dass wir die Staus auf diesen Straßen angehen müssen“, sagte David Winstead, ein Befürworter der Mautspuren und ehemaliger Verkehrsminister unter dem damaligen Gouverneur von Maryland, Parris N. Glendening (D).

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Das Verkehrsministerium von Maryland lehnte es ab, Fragen darüber zu beantworten, wann es die Genehmigung eines langfristigen Mautspurenvertrags beantragen würde. In einer E-Mail teilte die Agentur mit, dass der Zeitpunkt von der Zustimmung der Bundesregierung zur Umweltverträglichkeitsprüfung des Projekts und der Beauftragung eines Bauunternehmers durch den privaten Konzessionär abhängen würde.

Eine Sprecherin des privaten Konsortiums unter der Leitung des australischen Mautstraßenbetreibers Transurban lehnte es ebenfalls ab, den Zeitplan zu erörtern, und sagte, das Team setze seine Design- und Ingenieurarbeiten fort und „schließe eine aktive Beschaffung“ für einen Baupartner ab.

Befürworter des Projekts sagen, dass Hogan, der eine Präsidentschaftskandidatur abgewogen hat und seine eigenen Bemühungen zur Reparatur der Infrastruktur des Landes ankündigt, noch Zeit hat, vor Ablauf seiner Amtszeit einen Vertrag über Mautspuren durch den Vorstand zu bekommen. Sie räumen jedoch ein, dass es knapp werden würde und wahrscheinlich das finanzielle Risiko eingehen müsste, einen Vertrag inmitten eines anhängigen Rechtsstreits zu unterzeichnen – entweder der Angebotsprotest, eine Umweltklage oder beides.

Die Annullierung des Projekts könnte laut einer im vergangenen Jahr unterzeichneten Vereinbarung auch dazu führen, dass der Staat dem Transurban-Team bis zu 50 Millionen US-Dollar seiner Vorentwicklungskosten erstattet.

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Der Vorschlag beschwört die uralte politische Debatte darüber herauf, ob die lähmenden Verkehrsstaus in der Region Washington am besten durch den Ausbau der Straßen oder des Nahverkehrs – oder einer Kombination aus beidem – entlastet werden können.

Republikanischer Gouverneur Kandidatin Kelly M. Schulz, ehemalige Handelsministerin von Hogan, sagte, sie unterstütze den Mautspurenplan „extrem“.

„Die Mehrheit der Menschen, die in der DC-Region pendeln, ist über die Straße unterwegs“, sagte Schulz. „… Wir wollen sicherstellen, dass wir diese Straßen so betriebsbereit und so effizient wie möglich für den Endverbraucher halten.“

Gegner von Mautstraßen sagen, dass die Wahl eines Projektkritikers Zeit gewinnen würde, um kostengünstigere und umweltfreundlichere Wege zu erkunden, um das Fahren zu reduzieren, die autoabhängige Zersiedelung einzudämmen und den Klimawandel zu bekämpfen.

Der demokratische Kandidat John B. King Jr., ein ehemaliger US-Bildungsminister, sagte, die Wähler wollten häufige und zuverlässige Nahverkehrsmöglichkeiten, insbesondere in Baltimore. Er und jeder andere führende Kandidat der Demokraten sagten, sie würden das Stadtbahnprojekt Red Line der Stadt wiederbeleben, das Hogan abgesagt hatte, nachdem er es als „verschwenderischen Bonbon“ bezeichnet hatte.

„Im Allgemeinen“, sagte King, „ist die Verbreiterung von Autobahnen schlecht für das Klima und letztendlich schlecht für den Verkehr, indem die Nachfrage induziert wird.“

Einige demokratische Kandidaten sagten auch, der Staat sollte es nicht riskieren, sich auf einen 50-Jahres-Mautspurenvertrag einzulassen, inmitten potenziell langwieriger Gerichtskämpfe, die zu Designänderungen oder Bauverzögerungen führen könnten.

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Der unterlegene Bieter bei der Vorentwicklungsvereinbarung für die Mautspuren, ein Team unter der Leitung der spanischen Firma Cintra, hat behauptet, dass das erfolgreiche Angebot von Transurban den Auswahlprozess „verspielt“ habe, indem unrealistisch niedrige Baukosten angenommen wurden. Verschiedene Aspekte des Falls werden vor dem Montgomery County Circuit Court und dem Court of Special Appeals des Bundesstaates geprüft.

Anti-Mautspuren-Aktivisten hätten fünf Monate Zeit, nachdem das Projekt die Umweltgenehmigung des Bundes erhalten hat, um es vor Gericht anzufechten. Der Maryland Sierra Club hat angekündigt, eine Klage zu erwägen. Staatsbeamte haben sie gesagt erwarten Bundeszulassung später in diesem Sommer.

Das überraschende Urteil eines Richters in einer Umweltklage gegen das Purple-Line-Projekt, nachdem dieser 36-Jahres-Vertrag unterzeichnet worden war, brachte den Stadtbahnbau für fast ein Jahr zum Erliegen, der Beginn längerer Verzögerungen. Das Projekt liegt mehr als vier Jahre hinter dem Zeitplan und 1,46 Milliarden US-Dollar oder fast 75 Prozent über dem Budget.

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„Ich denke wirklich, dass es wichtig ist, wenn Sie über potenzielle 50-jährige Verpflichtungen sprechen, sicherzustellen, dass wir alle richtigen Fragen stellen“, sagte Tom Perez, ein demokratischer Gouverneurskandidat und ehemaliger US-Arbeitsminister, der gegen Hogans Mautspurenplan ist. „Ich denke, etwas zu überstürzen, weil die Amtszeit eines Gouverneurs im Januar endet, ist ein Rezept für eine potenzielle Katastrophe, die uns für die kommenden Jahrzehnte verpflichtet.“

Die führenden Gouverneurskandidaten beider Parteien sind sich in einigen Transportfragen einig. Sie unterstützen im Allgemeinen den Staat, weiterhin zu untersuchen, wie die Backups an der Chesapeake Bay Bridge durch eine zusätzliche Überquerung reduziert werden können, obwohl einige Demokraten sagten, sie würden auch weitere Transitoptionen analysieren, z. B. das Hinzufügen von Bus- oder Fährverbindungen zur Ostküste. Viele sind sich auch einig, dass der Staat die 60 Jahre alte American Legion Bridge, einen chronischen Engpass am Beltway, ersetzen muss.

Die Ansichten über den Vorschlag für Mautspuren gehen unter den Kandidaten im überfüllten Rennen um die Nominierung der Demokraten auseinander.

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Nach Hogans Plan würden auf dem Beltway zwischen der Virginia-Seite der American Legion Bridge und dem I-270-Abzweig vier High-Occupancy-Maut (HOT)-Fahrspuren (HOT) verlaufen, dann die I-270 hinauf nach Frederick, beginnend mit der Abschnitt südlich der Interstate 370. Die Fahrgemeinschaftsspuren der I-270 würden in HOT-Spuren umgewandelt.

Die American Legion Bridge würde ersetzt und verbreitert, und die regulären Fahrspuren würden frei bleiben. Die HOT-Spuren wären für Busse und Fahrzeuge mit drei oder mehr Personen kostenlos.

Hogan sagte, die Fahrspuren würden den Steuerzahlern „ohne Nettokosten“ zur Verfügung stehen – die einzige Möglichkeit, wie er sagte, der Staat könne es sich leisten, die Autobahnen auszubauen – weil das private Konsortium sie finanzieren, bauen und betreiben würde, um den größten Teil der Mauteinnahmen zu behalten .

Von den führenden demokratischen Kandidaten sagte er nur Franchot würde das Projekt in seiner jetzigen Form unterstützen. Ein anderer, ehemaliger Generalstaatsanwalt von Maryland, Doug Gansler, sagte, er unterstütze die Idee, aber nur, wenn der Staat das behebe, was er die „fehlerhafte“ Auswahl des Transurban-Teams nannte. Anwalt Gansler vertritt das Cintra-Team bei seinem Bewerbungsprotest. Er sagte, er unterstütze auch den Bau einer Stadtbahn zwischen der U-Bahnstation Shady Grove und Frederick.

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Franchot sagte, er erwarte nicht, dass der Vorstand einen 50-Jahres-Vertrag „bis zum Ende dieses Jahres, wenn überhaupt,“ erwäge. Er sagte, er habe sich erfolgreich dafür eingesetzt, den Hogan-Plan zurückzufahren, um eine Verbreiterung des Beltway östlich der I-270 zu vermeiden, wo mehr Häuser und Parklandschaften betroffen wären, und um einige Mauteinnahmen schneller lokalen Transitprojekten zuzuweisen.

„Ich kann ziemlich sicher garantieren, dass die Leute wollen, dass wir bei diesen beiden Themen Fortschritte machen – Nahverkehr und Autobahnen“, sagte Franchot. „ … Das ist wichtig für die Wirtschaft des Landes.“

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Der Demokrat Wes Moore, ein Autor und ehemaliger gemeinnütziger Geschäftsführer, sagte, die Maut wäre für die meisten Autofahrer zu teuer und kritisierte den Ansatz der Hogan-Regierung wegen „sehr geringer öffentlicher Aufsicht und Transparenz“. Er sagte, er werde „sicherstellen, dass alle Ideen und Konzepte gehört werden“, um den Beltway und die I-270 auf andere Weise freizugeben, z.

Die Unterstützung für den Ausbau von Autobahnen ist unter den führenden republikanischen Kandidaten solider, die sagen, dass mehr Nahverkehr der überwiegenden Mehrheit der Pendler und Reisenden, die mit dem Auto unterwegs sind, nicht genug helfen würde.

Der Gegner von Schulz, Del. Daniel L. Cox (Frederick), sagte, er würde dem Ausbau von Straßen Vorrang vor dem Nahverkehr einräumen und dass die I-270 genug Platz für den Staat habe, um sofort umkehrbare Fahrspuren hinzuzufügen. Der Staat verfügt auch über ausreichende staatliche Mittel und Finanzierungsmöglichkeiten, um die Erhebung von Mautgebühren zu vermeiden, sagte er.

„Wenn das Geld nicht da ist“, sagte Cox, „würde ich gerne wissen, wofür das Geld ausgegeben wurde.“

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Auch Mautspur-Befürworter und -Gegner schauen zu das Vorwahlen zum Rechnungsprüfer. Der Hauptsteuereintreiber überwacht im Allgemeinen nicht die Transportpolitik. Ein Gouverneur benötigt jedoch mindestens eine zweite Stimme im dreiköpfigen Board of Public Works, entweder vom Comptroller oder vom State Treasurer, um einen Vertrag zu genehmigen.

Staatsschatzmeister Dereck E. Davis (D), der von der Generalversammlung gewählt wird, lehnte eine Stellungnahme ab das Mautstraßenprojekt. Seine Vorgängerin Nancy K. Kopp (D) hatte wiederholt Einwände gegen Hogans Plan erhoben, da der Staat die potenziellen finanziellen Risiken nicht ausreichend untersucht habe.

Beide demokratischen Kandidaten für den Rechnungshof, Del. Brooke E. Lierman (Baltimore City) und der Bürgermeister von Bowie, Tim Adams, sagten, sie befürworten die Ausweitung des Nahverkehrs auf die Straße. Beide sagten, der Staat müsse die Notwendigkeit des Fahrens reduzieren, anstatt mehr Verkehr auf breitere Autobahnen zu lenken.

Barry Glassman, Executive von Harford County, der unangefochtene republikanische Kandidat für den Rechnungshof, sagte, der Staat sollte den Protest gegen die Mautspuren lösen, bevor er einen langfristigen Vertrag genehmigt. Das Projekt solle dann aber schnellstmöglich vorangetrieben werden, auch wenn die Gegner eine Umweltklage einreichen.

„Bei vielen dieser Projekte ist Zeit Geld“, sagte Glassman. „Jede Kursänderung oder das Stoppen eines Vorschlags wird später nur zusätzliche Baukosten verursachen, ganz zu schweigen von den Kosten für die Pendler in der Zeit und dem Verschleiß ihrer Fahrzeuge.“

https://www.washingtonpost.com/transportation/2022/07/01/maryland-governor-primary-toll-lanes/ Vorwahlen für den Gouverneur von Maryland könnten Mautspuren für die I-270, den Beltway, bestimmen

Dustin Huang

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