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Ranking of Kings ist einer der besten Anime des Jahres 2022 und in der gesamten Fantasy

Die Selbstsicherheit des jungen Prinzen verlässt ihn, als seine Stiefmutter über ihm aufragt, ihn an ihrer Nase herabblickt und ihn buchstäblich in einer Szene überschattet, die von einem bedrohlichen Rot, hochgezogenen Augenbrauen und einer Haltung geprägt ist, die ganz darauf ausgerichtet ist, der Schärfe ihrer Ermahnungen zu entsprechen ihm. Wir erkennen die Kennzeichen dieser Art von Charakter; wir haben diese Geschichte schon einmal gesehen. Nur nicht ganz. Dies ist das erste Mal, dass wir Queen Hiling sehen, eine Figur, die durchweg Rangliste der KönigeAngetrieben von ihrer Liebe zu ihren beiden Söhnen wird sie zu einer der selbstlosesten Figuren der Serie. Viele der Charaktere im Anime von Wit Studio beginnen mit einer ähnlichen Diskrepanz. Ihre visuellen Gestaltungen und die verschleierte Absicht hinter ihrem Handeln erzeugen ein ganz anderes Bild als das, was wir später von ihnen erfahren.

Adaptiert von den Regisseuren Yōsuke Hatta und Makoto Fuchigami und dem Autor Taku Kishimoto aus dem Manga von Sōsuke Tōka, Rangliste der Könige folgt dem von Prinz Bojji, einem jungen Thronfolger, der wegen seiner Taubheit und mangelnden körperlichen Fähigkeiten als unfähig gilt, zu regieren. An der Show gibt es viel zu lieben – vor allem die Verwendung von Gebärdensprache, die farbenfrohe, grafische Kunstrichtung und die häufig alberne Elastizität ihrer Charaktere. Aber genauso auffällig ist, dass er fast jeden ersten Eindruck seiner Charaktere ständig auf den Kopf stellt.

Mit Hiling als führendem Beispiel Rangliste der Könige schafft viele andere Umkehrungen, indem es auf eine Geschichte von Standardfiguren aus klassischen Märchen zurückgreift, die den meisten durch kulturelle Osmose vertraut sein werden. Bei ihrem ersten Auftritt mag sie wie die klassische böse Stiefmutter der Brüder Grimm erscheinen, scheinbar rachsüchtig und abweisend gegenüber ihrem Stiefsohn Bojji, während ihr anderer Sohn Daida sich leicht ihre Gunst verdient. Aber wie wir über viele der Charaktere der Serie erfahren, basiert Hiling auf diesem Weg auf einem oberflächlichen Eindruck, ihre Strenge kommt von einem Ort der Liebe und Sorge. Die Show verschiebt kontinuierlich jede Figur und gräbt langsam ihre wahre Natur in einer Art dramatischem Spiegel aus, wie Bojji aus keinem anderen Grund als seinem Mangel an körperlicher Stärke wahrgenommen und unterschätzt wird. Rangliste der Könige schürt ähnlich oberflächliche Attitüden, indem er sich auf Charakterarchetypen einlässt, die sich auf folkloristische Erzählungen zurückführen lassen.

Königin Hiling und Bojji in einem Standbild aus Ranking of Kings

Bild: Wit Studio

Obwohl es, wie in den Originalgeschichten, keine vollständig einheitliche Version von jedem dieser Typen gibt, Rangliste der Könige nutzt allgemeine Eindrücke und Assoziationen zu Vergleichsfiguren. Bojji selbst könnte paradoxerweise in den Archetyp des „jüngsten Sohnes“ passen, wo der körperlich schwächste einer Gruppe von Geschwistern auf einer heroischen Suche erfolgreich ist, wo seine scheinbar fähigeren Brüder scheitern, vielleicht wie bei Grimm Die Geschichte der Jugend, die sich aufmacht, um zu lernen, was Angst ist oder Der Narr der Welt und Das fliegende Schiff (Bojji hat sicherlich „niemals in seinem Leben jemandem etwas getan“), aber besonders Esben und die Hexe.

Die Trope erfordert in den meisten Fällen einen Mangel an körperlichen Fähigkeiten, in denen einer von mehreren Söhnen als hilflos oder nutzlos in seinem gewählten Beruf dargestellt wird (hier ist dieser Beruf, äh, König, aber immer noch). Aber Bojji enthüllt eine verborgene Stärke, die aufgrund seiner wahrgenommenen Schwäche existiert. Die Show beginnt damit, zu verlangen, dass wir eher durch Beobachtung als durch nostalgische Erinnerungen urteilen, vielleicht in Verbindung damit, wie Bojjis Macht durch genaue Beobachtung von Menschen und Orten entsteht. Sein bester Freund Kage (wörtlich „Schatten“), ein ehemaliger Dieb, der in eine Abstammung von Attentätern hineingeboren wurde, wird sein standhafter Begleiter. Gleichzeitig nimmt sein Bruder, der scheinbar arrogante und rachsüchtige Daida, die antagonistischere Rolle ein, die die älteren Brüder in solchen Geschichten spielen würden; er schlug Bojji gnadenlos in einem Sparringskampf, spottete über seine Untauglichkeit für den Thron und unterminierte ihn vor Möchtegern-Gefolgsleuten. Aber auch er enthüllt sich selbst neue Schichten und passt sich mehr an die Selbstlosigkeit seines älteren Bruders an als erwartet.

Indem man einfach bestimmte Charaktere mit Daida in Einklang bringt, wird die Freundlichkeit und Ehre verschiedener Charaktere in Frage gestellt. Der Schlangenführer Bebin – die nicht vertrauenswürdigen Konnotationen seines bevorzugten Haustieres, die auf die Gründung der abrahamitischen Religion zurückgehen – erweist sich als wohlwollender und einfühlsamer, als eine solche Mythologie (plus ein Attentatsversuch und sein ständiges Lauern in dunklen Ecken) vermuten lässt. Auch hier täuscht das Aussehen nicht über die Persönlichkeit hinweg, wie weiter die riesige und freundliche dreiköpfige Schlange Mitsumata beweist (die sich vage mehr im Einklang mit dem folkloristischen Thema der Schlange als Überbringer von Geschenken herausstellt als im Märchen Die verzauberte Uhr und andere seiner Art.) Infolgedessen sieht ein früher Kampf zwischen Bebin und seinem Mitritter Apeas am Ende der Show völlig anders aus. Obwohl die Show Konkurrenz und geteilte Loyalitäten zwischen den beiden Erben herstellt, verschwimmt die Grenze zwischen den beiden Fraktionen und wird schließlich neu gezogen, wenn überraschende Wahrheiten über ihre Abstammung und ihre Fähigkeiten ans Licht kommen.

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Bojji flankiert von Freunden in einem Standbild aus Ranking of Kings

Bild: Wit Studio

Eine zweiköpfige Schlange in einer Höhle, zu der Bojji aufblickt

Bild: Wit Studio

Der Vater und der König spielen ähnliche Rollen in Märchen und in Rangliste der Könige die Folgen dieser väterlichen Rolle sind miteinander verwoben. Der treffend benannte König der Könige, König Bosse, Vater von Bojji und Daida, wirkt zunächst abwesend wie so mancher Märchenvater vor ihm. Aber er entpuppt sich anstelle der üblichen bösartigen Mutterfigur als aktiv schrecklich. Tatsächlich schließt sich Bosse eine Zeit lang der Rangliste der schlechtesten Anime-Väter aller Zeiten an, nachdem er an mehreren Faustian oder vielleicht teilgenommen hat Rumpelstilzchen-Schnäppchen für Macht. (Dieser Handel mit Kinderleben gegen Macht ist auch dem von Osamu Tezuka nicht unähnlich Dororo auch nicht, wie mein geschätzter Kollege Juan Barquin betonte.)

Es ist bei weitem nicht der erste Anime, der auf diese Weise mit diesen Charakteren spielt; Für den Anfang braucht jeder, der nach einem ähnlichen visuellen und/oder narrativen Erlebnis sucht, sich nur Sunao Katabuchis schönem und übersehenem Spielfilm zuwenden Prinzessin Arêtevielleicht Isao Takahatas Die Geschichte der Prinzessin Kaguyaoder die niedliche Mischung aus Folklore und Slapstick von Akira Toriyama Dragon Ball. Das Selbstvertrauen und der klassische Geschmack, mit dem Rangliste der Könige Das Spielen mit diesen Tropen ist bekannt, ja, aber das ist Teil seiner Wärme und sogar Teil seiner täuschend komplexen Darstellung dessen, wo das Schicksal einer Figur liegt.

Rangliste der Könige ist daran interessiert, die Psychologie dieser Charaktere auf eine Weise zu enthüllen, wie es Märchen oft nicht tun. Wie der verstorbene Phillip Pullman in einem Artikel für The Guardian feststellte: „Es gibt keine Psychologie in einem Märchen. Die Charaktere haben wenig Innenleben; Ihre Motive sind klar und offensichtlich. Wenn Menschen gut sind, sind sie gut, und wenn sie schlecht sind, sind sie schlecht […] Nichts dergleichen wird verheimlicht.“ Aber immer wieder wählt der Anime Verborgenheit und Innerlichkeit – eine Wahl, die das Schicksal dieser Archetypen, die normalerweise nur als Repräsentationen eines Konzepts dienen, sofort ändert, um eine Veränderung des Helden zu katalysieren. So einfach ist das: Abgesehen von seiner wunderschönen Präsentation, Rangliste der Könige ist spannend, weil es diese vertrauten archetypischen Charaktere in Menschen verwandelt, mit all der Komplexität, die damit verbunden ist.

Sogar die gesamte Ästhetik der Show wirkt als Teil ihrer Komplikation verschiedener erster Eindrücke, da ihr bezaubernder Bilderbuch-Kunststil einige komplexe politische Intrigen (und später Doppelkreuze und Blutvergießen) einschmuggelt. Die Konsistenz seiner mittelalterlichen Fantasielandschaften und seiner ländlichen Schönheit bedeutet, dass seine metaphysischen Momente viel mehr Durchschlagskraft haben – es befasst sich buchstäblich mit der Innerlichkeit der Charaktere, während Daida in dem gefangen ist, was man ihn selbst nennen könnte, sein Selbstbild verzerrt sich in einer der Shows trippigere Sequenzen. Aber es ist alles immer noch in diesem Old-School-Look gehalten. Die fröhliche und lebhafte Animation zeigt leicht idyllische Hintergründe und weiche Silhouetten der Charaktere, die eine viel mildere und friedlichere Welt suggerieren als das, was wir bekommen. Unter jedem Königreich liegen einige tiefe, alte Wunden, von denen einige noch offen sind, wobei die tragische Figur von Ouken (einem einstigen Prinzen) ins Bild tritt. Bojjis heroische Reise läuft dem natürlich zuwider. Wie andere Shōnen entscheidet er sich für Vergebung und gegenseitiges Verständnis, selbst wenn dies angesichts einer überraschend dunklen Geschichte von Tod, verlorener Liebe und verschiedenen anderen Tragödien die schwierigste Wahl ist.

König Bosse steht und schaut heraus, während ein Mann zu ihm aufschaut

Bild: Wit Studio

Die Art und Weise, wie die Show jedem dieser Charaktere und ihrer wahrgenommenen Aktientypen nach und nach neue Ebenen offenbart, ist auch die Art und Weise, wie sie die Details der Welt um sie herum ausfüllen. Die Geschichte von Rangliste der Könige wird mit jeder neuen Episode schrittweise aus einer neuen Perspektive enthüllt, die nach und nach die wahre Natur des Geschichtenerzählers und die Ereignisse beleuchtet, die ihre Sichtweise geprägt haben. Hilings Einführung in Bojjis Leben als seine neue Mutter ist etwas, wofür sie lange und hart gekämpft hat, und nicht nur eine Frage der politischen Umstände. Miranjo ist nicht einfach eine böse Hexe, und das entdecken wir genauso, wie wir den Konflikt herausfinden, der den Machtwechsel zwischen den Göttern (!) und den derzeitigen Königen kennzeichnete. Bojjis Aussehen, Abstammung und die Handlungen seines Vaters passen alle zusammen. Wie die Vergangenheit des Königreichs die einzelnen Charaktere miteinander verflechtet und verbindet, ist oft unerwartet, aber auch spannend.

Seine zahlreichen Ausführungen zu dieser Geschichte und die ständige Umkehrung unserer Erwartungen an die Charaktere arbeiten sich zum Hauptgedanken der Serie vor, der von Bojjis verstorbener Mutter laut ausgesprochen wird: „Hasse die Sünde, aber nicht den Sünder.“ Die Fehler von Daida, Miranjo, Apeas und sogar Bosse sind nicht unverzeihlich; Sie sind nicht nur deshalb böse, und daher ergeben sie aufregendere Antagonisten. Der Missbrauch anderer ohne Rücksicht auf ihre Vergangenheit bringt Miranjo auf einen blutigen und einsamen Weg. Es verschont die Humanisierung für alle seine Charaktere; tragische Umstände treiben selbst die Schurken auf pathologische Weise an. Mit der Zeit und dem Verständnis ihrer Vergangenheit können einige Dinge behoben und Lektionen gelernt werden. Es ist auch ein Grund dafür, warum die Beziehung der Serie zum Tod so ist, wie sie ist – die Charaktere sind nicht nur Symbole oder Opfer, die für Bojjis persönliches Wachstum benötigt werden, sondern Menschen mit eigenen Träumen und Ambitionen, die es ebenfalls wert sind, verfolgt zu werden. Niemand wird getötet, nur um etwas zu sagen.

Diese pauschale Überlegung macht die phantasievolleren Momente aus Rangliste der Könige – seine metaphysischen Reisen, eine Manifestation seines glorreichen letzten Kampfes als David-und-Goliath-Szenario – basiert sowohl auf Gefühlen als auch auf der Mechanik einer Fabel. Die traditionellen Geschichten und ihre Motive entfalten sich, aber dahinter steckt mehr emotionale Kompliziertheit als kurzsichtige Einfachheit. Es ist nicht perfekt (seine abschließende Romanze ist gelinde gesagt seltsam), aber solche Dinge können vergeben werden. Es ist schließlich eine Fabel.

Komisch, dass eine der süßesten und am häufigsten herzerwärmenden Shows des Jahres durch ihre spielerische Täuschung auffällt. Obwohl Bojji so liebenswert ist, dass alle, die ihn ansehen (innerhalb und außerhalb der Erzählung), genauso schnell schwören, dass sie eine Kugel für ihn abfangen werden, Rangliste der Könige widmet einen Großteil seiner Saison dem Versuch, uns auszutricksen – zu glauben, dass wir den Rest der Besetzung auch auf einen Blick beurteilen können. Und immer wieder erfreut es uns, indem es uns das Gegenteil beweist.

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Charles Jones

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