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Islandia: Let’s Buy an Island gründet eine Mikronation

(CNN) — “Wer würde nicht gerne eine Insel kaufen?” fragt Marshall Mayer über das Dröhnen des Motors hinweg, während das Boot durch die stillen Gewässer des Karibischen Meeres schneidet. Belize City verschwindet schnell hinter sich, während eine Gruppe von mit Mangroven bewachsenen Inseln am Horizont größer wird.

“Und ich weiß nicht, wie es Ihnen geht”, sagt Mayer, “aber ich kann es mir sicher nicht leisten, eine Insel alleine zu kaufen!”

Mayer ist Mitbegründer von Lass uns eine Insel kaufen, ein ehrgeiziges Projekt, das 2018 zum Ziel hatte, den Kauf einer Insel per Crowdfunding zu finanzieren. Bis Dezember 2019 wurden die Bestrebungen der Gruppe Wirklichkeit und sammelten über 250.000 US-Dollar, um den Kauf von Coffee Caye, einer 1,2 Hektar großen, unbewohnten Insel vor der Küste von Belize, abzuschließen.

Die Investoren kauften sich nicht nur in einen Anteil an Immobilien in Belize. Sie investierten auch in ein ungewöhnliches Nation-Building-Projekt, denn Coffee Caye, neu interpretiert als das „Fürstentum Islandia“, komplett mit seiner eigenen Nationalflagge, Hymne und Regierung, ist auch die neueste „Mikronation“ der Welt – eine Einheit, die behauptet Unabhängigkeit, wird aber von der internationalen Gemeinschaft nicht als solche anerkannt.

Jetzt, Anfang 2022, leitet Mayer die Eröffnungstour nach Coffee Caye, während eine gemischte Gruppe von Investoren und faszinierten Touristen auf der ersten Crowdfunding-Insel der Welt landet.

“Dieses Gefühl, eine Insel zu betreten, in die man investiert hat und die man besitzt”, sagt Mayer nach der 15-minütigen Bootsfahrt von Belize City, “das ist ein unglaubliches Gefühl.”

Es dauert nur noch ein paar Minuten, um von einem Ende von Coffee Caye zum anderen zu laufen, aber Mayer möchte die 13-köpfige Gruppe unbedingt auf den allerersten Rundgang über die Insel mitnehmen.

Coffee Caye ist lang, dünn und vage wie eine Kaffeebohne geformt. Eine Seite der Insel, wo eine Lichtung einen kleinen Strand überblickt, der in eine seichte Bucht hinunterführt, war für die Nacht als Campingplatz genutzt worden. Die andere Hälfte von Coffee Caye ist dicht mit Buschwerk und von Mangroven begrenzt.

Mayer und mehrere andere Investoren hatten zuvor auf Erkundungstouren auf Coffee Caye gezeltet, aber dies war die erste Nachttour, an der jeder – Investor oder Nichtinvestor – teilnehmen konnte. Es führt weiter zu einer umfassenderen mehrtägigen Tour auf dem Festland von Belize, die Teil der umfassenderen Pläne des Projekts ist, den Tourismus in ihrem Gastland zu fördern.

Eine demokratische Gemeinschaft

Stephen Rice, Investor

Von allen, die er überblickt: Investor Stephen Rice auf Islandia.

Richard Kollett

Für Mayer ist es auch der Höhepunkt jahrelanger Crowdfunding- und Inseljagdbemühungen, und er war animiert, als er der Gruppe Coffee Caye zeigte.

Die ursprüngliche Idee, eine Insel per Crowdfunding zu finanzieren, entstand vor fast 15 Jahren, als Gareth Johnson, Mitbegründer und CEO des Projekts, den Domainnamen letsbuyanisland.com kaufte, nachdem er entschieden hatte, dass es Spaß machen könnte, eine Insel zu kaufen und eine Mikronation zu gründen.

Johnson, der es für diese Tour nicht nach Belize schaffen konnte, war auch Mitbegründer von Young Pioneer Tours, einem Unternehmen, das sich darauf spezialisiert hat, Reisende zu extremen Zielen wie Nordkorea und Syrien und nicht anerkannten Staaten wie Transnistrien, Abchasien und Berg-Karabach zu bringen. die de facto Unabhängigkeit von den umliegenden Ländern beanspruchen.

Mit einem eingefleischten Kundenstamm, der sich dem Besuch politisch umstrittener Ziele verschrieben hatte, tauchte der Gedanke, eine Insel zu kaufen, um eine Mikronation zu gründen, auf Johnsons Touren zu weit entfernten Orten immer wieder auf.

Als dann 2018 eine Insel auf den Philippinen zum Verkauf stand, wurde Johnsons alte Idee, eine Insel per Crowdfunding zu finanzieren, wiederbelebt.

„Als Gareth mir die Idee zum ersten Mal vorstellte, dachte ich, Gott, nein, das wird niemals Realität“, sagte Mayer, der Johnson auf einer von Young Pioneer Tours geleiteten Reise traf. „Aber er fing an zu erklären, wie viel eine Insel kosten könnte, und wir stellten fest, dass es tatsächlich Teile der Welt gibt, in denen der Kauf einer Insel viel realistischer war, als ich jemals für möglich gehalten hätte, besonders wenn wir unsere Mittel zusammenlegen würden.“

Die Gründungsmitglieder legten früh fest, dass jeder Anteil an der Insel 3.250 Dollar kosten würde. Bisher haben sie fast 100 Aktien verkauft, Tendenz steigend. Während Anleger mehrere Aktien erwerben können, hat jede Person nur eine Stimme im demokratischen Entscheidungsprozess.

Nach ausgiebiger Recherche wurde eine Shortlist mit Inseln der Philippinen, Malaysias, Irlands, Panamas und Belizes erstellt, und die Investoren votierten für Coffee Caye als eine typische tropische Insel, die zudem einigermaßen leicht zu erreichen ist und deren Kauf sie sich leisten könnten .

Coffee Caye wurde für 180.000 US-Dollar zuzüglich Steuern gekauft, und der Verkauf wurde im Dezember 2019 abgeschlossen – kurz bevor Covid-19 alle weiteren Pläne stoppte.

Flucht und Experiment

Campingplatz Islandia

Die einzige Unterkunft ist unter Segeltuch.

Richard Kollett

Das erfolgreiche Crowdfunding des Kaufs einer Insel mag eine Weltneuheit sein, aber es gibt einen starken Präzedenzfall des Mikronationalismus, der das Fürstentum Islandia inspirierte, was für viele der reisebesessenen Investoren ein Schlüsselmerkmal des Projekts ist.

Mikronationen – oft exzentrische Territorien, die behaupten, unabhängige Nationalstaaten zu sein – können ihren Unterstützern üppige Titel verleihen und ungewöhnliche Verfassungen und skurrile Gesetze schaffen.

Das Fürstentum Sealand, eine Kampfplattform aus dem Zweiten Weltkrieg vor der Küste Englands, die 1967 von ihren neuen Besitzern zu einer unabhängigen Nation erklärt wurde, ist ein berühmtes Beispiel für eine Mikronation und lieferte eine direkte Inspiration für das Fürstentum Islandia. Eine andere ist die Republik Uzupis, ein Stadtteil in Vilnius, Litauen, der eine eigene Verfassung hat und ebenfalls Unabhängigkeit beansprucht.

Für Johnson ist die Umwandlung von Coffee Caye in eine Mikronation eine Form von Eskapismus und Experimentieren. “Wer hat nicht davon geträumt, sein eigenes Land zu gründen?” er sagt. „Besonders in einer Post-Trump-, Post-Brexit-, Covid-Welt. Wenn ein Haufen ganz normaler Leute das zum Laufen bringen kann, kann es vielleicht eine Kraft für das Gute sein.“

Wie viele Mikronationen vor ihm hat das Fürstentum Islandia damit begonnen, alle traditionellen Merkmale eines Nationalstaats aufzubauen. Es gibt eine Nationalhymne, eine Islandia-Flagge und eine Regierung, die aus den Reihen der Investoren gewählt wird. Johnson scherzt sogar, dass er die „verschwiegene Rolle des Leiters der Geheimpolizei“ innehat.

Investoren und Besucher von Coffee Caye werden automatisch Bürger des Fürstentums Islandia – es wird auch neue Islandia-Pässe geben – und jeder kann die Mikronation unterstützen, indem er „Staatsbürgerschaft“ oder Titel wie Lord oder Lady of Islandia für ein kleines Geld kauft Gebühr, ohne zu investieren.

Nation-Building hat jedoch seine Herausforderungen. Mayer gibt zu, dass sie bei einer früheren Erkundungsreise auf die Insel eine Islandia-Flagge und einen Islandia-Passstempel zurückgelassen hatten, die beide inzwischen verschwunden sind, was Pläne für eine Flaggen-Zeremonie zunichte machte.

Manche nehmen das Fürstentum Islandia ernster als andere.

Während Johnson selbstbewusst sagt: „Wir sind so nah an einer Nation, wie man nur bekommen kann, ohne eine Armee und eine Marine zu bekommen.“

Mayer sieht es eher als ein skurriles Marketinginstrument. Mayer betont, dass die Mikronation als „augenzwinkernd“ angesehen werden sollte und dass sie zwar ihre eigenen Regeln einführen könnten, wenn sie auf der Insel sind (wie keine Einwegkunststoffe, sagte er als Beispiel), Coffee Caye jedoch immer noch fällt direkt innerhalb der Gesetze und Grenzen von Belize.

“Warum sollte ich nicht investieren?” sagt ein anderer Investor, Stephen Rice, während die Besuchergruppe am Strand feierliche Rum-Kokosnüsse mischt. “Ich kann allen meinen Freunden sagen, dass ich eine Insel besitze!”

Investitionsrisiko

Ansicht von Islandia(1)

Anleger müssen Risiken durch Hurrikane und steigende Meeresspiegel abwägen.

Richard Kollett

Rice trägt seine beste schnell trocknende Reisehose und eine Anzugjacke, die er eigens für diesen Anlass aus den USA mitgebracht hat.

Rice war nach Mayer der zweite Investor des Projekts und von Anfang an dabei. Bei den jüngsten Wahlen verpasste er sogar nur knapp die Wahl zum Staatsoberhaupt des Fürstentums Islandia mit einer Stimme.

Rice sagt, dass das Projekt ihn nie reich machen wird, aber die Kosten für die Aktie werden ihn auch nicht bankrott machen. Für Rice geht es in erster Linie darum, Spaß zu haben und sich den Traum zu erfüllen, eine Insel zu besitzen (oder mitzubesitzen).

Investoren wie Rice können die Insel zum Selbstkostenpreis besuchen und erhalten auch einen Prozentsatz aller Gewinne, die in der Zukunft erzielt werden könnten oder wenn die Insel verkauft wird. „Sie denken vielleicht, ich versuche, Ihnen ein Timesharing zu verkaufen“, sagt Rice, „aber ich bin derjenige, der dafür bezahlt, hier auf meiner eigenen Insel zu sein.“

„Let’s Buy an Island“ nimmt immer noch Investoren für die nächste Entwicklungsphase auf, wobei eine Obergrenze gilt, wenn die Anzahl der Investoren 150 erreicht. Was genau die nächste Phase mit sich bringen wird, weiß niemand genau, und während die Reisegruppe um den Grill sitzt Mittagessen kochen und offenes Bier knacken, die Zukunft von Coffee Caye wird diskutiert.

Da es sich um eine Gruppe von Reisenden handelt, die eher daran gewöhnt sind, ehemalige sowjetische Ziele als tropische Inseln zu erkunden, reichen die Ideen von der Errichtung einer Lenin-Statue bis zur Schaffung eines Unterwasser-Skulpturengartens von Weltdiktatoren, der eine versunkene Büste von Nordkoreas Kim Jong Un enthalten würde.

Mayers Ideen für die Insel sehen vor, das umliegende Korallenriff zu regenerieren, gleichzeitig einen Glamping-Standort zu entwickeln oder Schiffscontainer in einfache Boutique-Unterkünfte umzuwandeln. Er möchte, dass die Insel zu einem „Mischungsplatz“ wird, mit einem kleinen Restaurant oder einer Bar, Kajaks und Schnorcheln; nicht nur für Investoren, sondern auch für Touristen und Einheimische aus Belize City.

Potenzielle Investoren werden jedoch Fragen haben, einschließlich Bedenken über Hurrikane und steigende Meeresspiegel, die die Insel beeinträchtigen könnten.

Velvet Dallesandro, die sich der Tour anschloss, weil sie vom Konzept des Crowdfundings einer Insel fasziniert war, ist wegen dieser Risiken immer noch nicht versucht, zu investieren. „Die Mikronation ist eine echte Neuheit“, sagt sie. „Aber mit dem Klimawandel wird es ein andauernder Kampf sein, es über Wasser zu halten. Ein Treffer von einem Hurrikan, und das könnte es sein.“

Eine Kraft für das Gute?

Morgan Bourven, französischer Investor in Islandia

Anteile an der Insel sind noch für jeweils 3.250 US-Dollar erhältlich.

Richard Kollett

Oscar D. Romero, der Immobilienmakler aus Belize, der Coffee Caye für Let’s Buy an Island gefunden hat, sagt, die Gruppe müsse „die Umwelt und das Wirtschaftswachstum in Einklang bringen“. Romero erklärt, dass sie für jede Entwicklung Umweltgenehmigungen und Freigaben der Regierung benötigen würden, da sowohl die Mangroven als auch das nahe gelegene Barriereriff geschützt sind.

Romero sagt, wenn die Insel nachhaltig entwickelt werden kann, wo immer möglich lokale Einwohner von Belize einbezieht und dabei hilft, die Umwelt zu regenerieren, dann kann das Projekt eine Kraft für das Gute sein.

Die Zukunft von Coffee Caye und dem Fürstentum Islandia liegt in den Händen seiner Investoren, und es bleibt abzuwarten, ob und wie sich die Insel entwickelt und wie weit das Experiment mit dem Mikronationalismus geht.

Kurzfristig haben Coffee Caye und das Fürstentum Islandia bereits dazu beigetragen, eine der skurrilsten Reisegemeinschaften der Welt zu schaffen. Es gibt Investoren aus 25 verschiedenen Ländern mit Berufen, die vom Zugbegleiter bis zum CEO reichen, aber alle haben Fähigkeiten und Enthusiasmus, um auf die Insel zu werfen.

Mayer brachte sogar seine Freundin hierher, um ihr einen Antrag zu machen (sie sagte ja), während Rice sagt, dass Coffee Caye „meine Reisephilosophie, nur einmal an einen Ort zu gehen, total durcheinander gebracht hat. Ich war schon dreimal hier.“

„Die Leute haben das Konzept wirklich angenommen“, sagt Mayer, als die Gruppe am nächsten Tag die Insel verlässt. „Es war ein verrückter Vertrauensvorschuss, aber unser ursprüngliches Ziel, eine Insel zu kaufen, haben wir erreicht. würde es so weit schaffen.”

https://www.cnn.com/travel/article/islandia-lets-buy-an-island-micronation/index.html Islandia: Let’s Buy an Island gründet eine Mikronation

Charles Jones

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