Fälschungsvorwürfe erschüttern die Retro-Games-Sammlergemeinde

Das Sammeln von Vintage-Spielen ist mehr als nur eine einfache Übung in Nostalgie; Es ist ein Hobby, bei dem möglicherweise Tausende von Dollar den Besitzer wechseln. Tatsächlich haben makellose Kopien von begehrten Titeln sogar mehr als 1 Million Dollar gefordert, wie diese Kopie von Super Mario 64 mit einer Zustandsnote von 9,8 A++ – eine der höchsten Noten für ein Spiel, die von der Spielezertifizierungsfirma Wata Games vergeben wird. Da so viel auf dem Spiel steht, ist es leicht zu verstehen, warum der Markt für Spielesammler auch reif für Fälschungen ist, wobei eine kürzlich durchgeführte groß angelegte Fälschung Transaktionen mit gefälschten Spielen im Wert von schätzungsweise 200.000 € (204.254 $) umfasste.

Dieser besondere Skandal drehte sich um den Spielesammler und Glamour-Fotografen Enrico Ricciardi, der beschuldigt wurde, mehrere andere Sammler betrogen zu haben. (Ricciardi antwortete nicht auf wiederholte Anfragen nach Kommentaren.) Wie von Ars Technica berichtet, haben mehrere Mitglieder einer Community seltener PC-Spiele-Sammler, bekannt als Big Box PC Game Collectors (BBPCGC), gesagt, dass sie einigen Spielen glauben, die sie von Ricciardi gekauft haben sind unauthentisch. Ricciardi seinerseits hat jegliches Fehlverhalten bestritten und erklärt, dass er auch ein Opfer der Fälschung war, die diese Spiele lediglich weitergegeben hat, wobei ein beträchtlicher Teil davon Berichten zufolge von einem Händler stammt, den er nur als „Mister X“ bezeichnet hat.

Die Ermittlungen gegen Ricciardi begannen, als der Sammler Kevin Ng bei der Untersuchung seiner Kopie Verdacht auf Fälschung schöpfte Akalabethdas erste Spiel, das Ultima-Schöpfer Richard Garriott 1980 veröffentlichte, sowie eine japanische Kopie davon Geheimnisvolles Haus von Sierra On-Line aus dem Jahr 1980. Es folgten mehrere ähnliche Enthüllungen seitens anderer Sammler; Dominik Reichardt war der erste Sammler seinen Verdacht öffentlich über Twitter teilen. Mehrere Sammler haben seitdem angegeben, dass diese Waren laut einer von BBPCGC veröffentlichten FAQ zur Situation bereits 2015 gekauft wurden.

Dominik Reichardt fotografierte das ihm von Ricciardi verkaufte Exemplar von Akalabeth

Foto mit freundlicher Genehmigung von Dominik Reichardt

Da Retro-Spiele und ihre Erinnerungsstücke immer wertvoller werden, wie konnte diese offensichtliche Fälschung jahrelang unentdeckt bleiben? Im Nachhinein sagen die betroffenen Sammler, dass es mehrere verräterische Anzeichen gab. Aufhängelaschenlöcher auf der Verpackung dieser Disks ähnelten handgeschnittenen, während einige der Aufkleber nicht perfekt rund geschnitten waren. Darüber hinaus wiesen gedruckte Materialien Fehler auf, die wie aufgedruckt zu sein schienen, wie Schmutz und Falten, und CMYK-Punktmuster wurden an Stellen gefunden, an denen sie nicht sein sollten, wie z. B. der Himmel in einem Schwarzweißfoto, das auf eine Verpackung gedruckt wurde einer Ultima-Fälschung.

Diese Diskrepanzen wurden jedoch nicht hinterfragt, da die ausgetauschten Spiele so selten waren, dass Originalkopien nicht immer verfügbar waren, um sie zu überprüfen. „Die Spiele, mit denen er es zu tun hatte [were] super selten“, sagte Joel McCoy, der Gründer von BBPCGC. „Sie sind gut genug, dass man sie nicht auf den ersten Blick in Frage stellen würde. Erst wenn man anfängt, sie wirklich zu untersuchen, wird es offensichtlich.“ Gleichzeitig gibt es viele Vintage-Spiele – wie z Akalabeth – waren ebenfalls handgefertigt, was bedeutet, dass bestimmte Aspekte der Verpackung des Spiels einige Unvollkommenheiten aufweisen würden. McCoy erklärte, dass solche Spiele „vor der Gaming-Industrie“ seien, wobei Garriott die ersten 20 Exemplare des Spiels von zu Hause aus produzierte. „[These games were] buchstäblich von Hand auf einem Küchentisch zusammengesetzt“, sagte McCoy.

Erfolgreiche Fälschungen beinhalten jedoch mehr als nur hochwertige Fälschungen. Als offensichtlicher Vertreiber vieler dieser gefälschten Exemplare hatte Ricciardi Berichten zufolge darum gebeten, dass Käufe und Geschäfte, an denen er beteiligt war, geheim gehalten werden, um die Eifersucht unter anderen Sammlern zu minimieren. Zum Beispiel hat Stephen Emond, ein Autor, der mehrere Leitfäden für die Ultima-Reihe veröffentlicht hat, mit Ricciardi zusammengearbeitet, um einen umfassenden Leitfaden über die Werke von Sierra On-Line zu erstellen. In einem Update zu einem Kickstarter-Projekt für einen anderen Ultima-Leitfaden schrieb Emond über Ricciardis Bitte um Geheimhaltung:

Er hatte kein Problem damit, Ihnen unglaublich seltene Gegenstände zu einem tollen Preis anzubieten, weil Sie so gute Freunde waren. Aber sag es niemandem. Halten Sie es vertraulich. hat mir ein Extra gegeben und du bist die Person, von der ich denke, dass sie es haben sollte. wäre unglaublich neidisch, weil sie seit Jahren darum betteln, es zu bekommen.

Ricciardi hatte auch den Ruf, sich mit klassischen Spielen bestens auskennen zu können, und prahlte mit seiner eigenen umfangreichen Sammlung an Vintage-Spielen sowie mit seinen Verbindungen zu Entwicklern wie John und Brenda Romero. „Enrico [Ricciardi] sich durch die Gesellschaft, die er pflegte, noch tiefer in eine Autoritätsposition in der Gemeinde eingeschlichen. Er stand in regelmäßigem Austausch mit allen großen Sammlern und zahlreichen Originalentwicklern. Er legte auch Wert darauf, mit Archivaren, Forschern und Autoren wie mir zusammenzuarbeiten“, sagte Emond. Und da Ricciardi ein ehemaliger Moderator von Communities wie BBPCGC war, hatte niemand Grund zu der Annahme, dass die von ihm gehandelten Spiele nicht das wahre Geschäft waren.

„[Ricciardi] war das Anlaufstelle für Raritäten, und die Spiele, die ich gekauft habe, schienen echt zu sein“, sagte Reichardt. „Er war ein netter Mann, der sich mit der seltenen Ultima-Veröffentlichung sehr gut auskennt […] zeigt oft Screenshots vergangener eBay-Auktionen von Spielen, die er gewonnen hat, oder von Auktionen [of] Seltenheiten wie die [Mount] Absturz Kasten. Er hat uns schnell als Freunde und Seelenverwandte in unserer Sammlung bekannt gegeben.“

Für viele in der Community der Vintage-Spiele hat die Fälschung einen Fleck hinterlassen, der schwer wegzuwaschen sein wird. „Ich war persönlich hin- und hergerissen. Einerseits war dies jemand, den ich viele Jahre lang als Freund betrachtete. Andererseits stand seine Schuld außer Frage“, sagte Emond. „Als er mir nach seinem Exil eine Nachricht schickte, ging ich auf mein Bauchgefühl ein und spielte ignorant. Ich gab ihm jede Gelegenheit, sauber zu werden. Was ich bekam, war seine „Alter“-Verteidigung. […] Das ist eine plausible Verteidigung. Es ist etwas, das ein paar schlechte Trades erklären könnte. Das einzige, was ein winziges Loch hineinsticht, sind Beweise. Berge von Beweisen. Seine Geschichten über „Mister X“ variierten wild mit jedem Erzählen.

„Das war kein namenloser oder gesichtsloser Außenseiter wie Mister X, der versuchte, sich in die Brieftaschen der Leute einzuschleichen“, fuhr Emond fort. „Dies war ein angesehenes Mitglied der Community – und ein Freund.“

Die Auswirkungen dieser Fälschungen beschränkten sich nicht nur auf die BBPCGC-Community. „Es ist derzeit nicht sicher, wie viele Fälschungen es gibt“, sagte McCoy. „Nur ein oder zwei Fälscher, die über einen langen Zeitraum tätig sind, können den Markt mit Fälschungen überschwemmen.“

Stephane Racles gekauftes Exemplar von The Chambers of Xenobia, fotografiert auf einer Hartholzoberfläche. Racle vermutet, dass es sich bei dem Spiel um eine Fälschung handelt

Foto mit freundlicher Genehmigung von Stéphane Racle

Einer der Käufer, der Spiele von Ricciardi gekauft hat, ist Stephane Racle, ein Sammler mit großem Interesse an der Erhaltung von Spielen. Racle hatte eine Kopie eines alten Apple II-Spiels mit dem Namen gekauft Die Kammern von Xenobia über einen Mittelsmann namens David Bitton, der wiederum mit Ricciardi gehandelt hatte. Im Gegensatz zu den meisten Sammlern erstellt Racle normalerweise ein Disk-Image der von ihm gekauften Spiele, damit es in das Internetarchiv hochgeladen werden kann. Es war dieser Prozess, der ihm offenbarte, dass seine Kopie des Spiels nicht authentisch war.

„Da ist jemand in der Gemeinde. Sein Name ist 4 Uhr morgens. Er ist ein Apple II-Archivar [and] Bewahrer. Und was wir im Laufe der Jahre getan haben, ist, wann immer ich etwas Interessantes finde, weil es nicht archiviert wurde, es nicht aufbewahrt wurde, oder dergleichen, dann mache ich ein Image der Diskette und schicke ihm dann das Disk-Image“, erklärte Racle. „Und dann kümmert er sich darum, es zu konvertieren, es zu verifizieren, es in eine Datei zu konvertieren, die auf Emulatoren verwendet werden kann, [and] er stellt es ins Internetarchiv.“ 4AM teilte Racle jedoch bald mit, dass die Diskette eine gecrackte Version des Spiels enthielt – eine, die bereits online verfügbar war.

Racle war besorgt, dass Fälschungen wie diese andere Sammler davon abhalten könnten, hochauflösende Scans ihrer Spiele und anderer Erinnerungsstücke zu teilen. Als Besitzer einer Archivsite namens Computer Gaming World Museum – die digitale Ausgaben des inzwischen eingestellten Magazins Computer Gaming World beherbergt – glaubt er, dass solche Informationen über Spiele nicht nur als historische Aufzeichnung dienen, sondern auch frei zugänglich bleiben sollten die Öffentlichkeit.

Eine Schachtel mit Apple II-Discs

Foto: Jaap Arriens/NurPhoto über Getty Images

Jason Scott, Archivar beim Internet Archive, glaubt, dass die steigenden spekulativen Kosten für das Sammeln von Vintage-Spielen in den letzten Jahren die Erhaltungsbemühungen am meisten behindert haben. „Der rasante Anstieg der Kosten für Artefakte in den letzten 20 Jahren schadet einem Naturschützer viel mehr als jemandem, der sich als Betrüger entpuppt“, sagte Scott. „Die Erzählung, dass Ihr altes Material, das verrottende digitale Artefakte und digitale Daten darauf enthält, in gewisser Weise ein austauschbares Gut ist, mit dem Sie Geld und Geld verdienen könnten, ist etwa 100-mal intensiver, wenn es darum geht, die Erhaltung zu erschweren.“ Er teilte mit, dass er oft Anfragen erhält, den Wert von Spielen zu schätzen, damit der Besitzer dann versuchen kann, sie an das Internetarchiv zu verkaufen. Da es sich um eine gemeinnützige Organisation handelt, versucht sich das Internetarchiv nicht an dem, was Scott als „spekulative Käufe“ bezeichnet, und dass es einfach „einen Schritt über dem Müllcontainer“ ist.

„Wenn Sie an dem Punkt angelangt sind, an dem Sie erkennen, dass Sie keinen Wert daraus ziehen können [a game], dann geben Sie es meiner Gruppe und wir werden unser Bestes tun, um seinen Inhalt zu bewahren und sicherzustellen, dass es in gutem Zustand ist. Ansonsten nein, ich werde nicht hier in einem Raum sitzen, meine Hand hochhalten und auf etwas bieten“, sagte er. Scott wies auch darauf hin, dass dieser Fälschungsfall eher der Verpackungspiraterie ähnelt als der Softwarepiraterie und gefälschten Kreationen – wobei letzteres ein Problem wäre, das einen größeren Einfluss auf die Erhaltung haben würde.

Frank Cifaldi, ein Bewahrer von Spielen und Direktor der Video Game History Foundation, wiederholte Scotts Ansicht. „In der Vergangenheit gab es Fälle von gefälschten Prototyp-Spielen, also Spiele, die nicht in einer Schachtel waren und an Leute verkauft wurden … Spiele, die zum Beispiel nie herauskamen“, sagte Cifaldi. „Es gab einige Fälle, in denen Menschen in der Konservierungswelt Geld zusammengelegt und einen Prototyp eines unveröffentlichten Spiels gekauft haben, beispielsweise aus Japan, das am Ende ein Bootleg war, also haben wir etwas gesehen, das die Konservierungswelt betrifft.“ Cifaldi wies auch darauf hin, dass private Sammler ein wesentlicher Bestandteil der Erhaltungsökosysteme sind und dass das Erstellen hochauflösender Scans von Vintage-Spielen für die Erhaltung nicht angemessen wäre. Er glaubt, dass eine physische Kopie auch einem Archiv wie dem Strong National Museum of Play vorgelegt werden sollte, damit sie überprüft werden kann.

Brenda Romero schlug kürzlich vor auf ihrem persönlichen Twitter-Account dass Entwickler, die in den späten 70er und 80er Jahren aktiv waren, erwägen sollten, ihre Materialien mit angesehenen Museen zu teilen, anstatt mit einzelnen Sammlern (wie Ricciardi, der Verbindungen zu mehreren erfahrenen Spieleentwicklern hatte). „Wenn ein Spielesammler Sie als Fan Ihrer frühen Arbeit anspricht, seien Sie sich bewusst, dass er möglicherweise ein bestimmtes Ziel vor Augen hat, das über das bloße Ausstrecken hinausgeht, um zu sagen, dass er Ihr Fan ist“, schrieb sie.

https://www.polygon.com/2022/8/8/23293600/retro-vintage-pc-games-collecting-forgery-enrico-ricciardi Fälschungsvorwürfe erschüttern die Retro-Games-Sammlergemeinde

Charles Jones

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