Die Untersuchung vom 6. Januar drängt den Secret Service ins Zentrum der Kontroverse

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Ein Paukenschlag von Enthüllungen aus dem Ausschuss des Repräsentantenhauses vom 6. Januar hat zwei duellierende Identitäten des Geheimdienstes unter dem ehemaligen Präsidenten Donald Trump enthüllt – mutige Helden, die den Präsidenten von einem gefährlichen Plan abgehalten haben, Randalierer ins Kapitol zu begleiten, und politische Jasager, die bereit waren um seine Bemühungen zu ermöglichen, die Ergebnisse der Wahlen 2020 zu kippen.

Die neue Darstellung des Geheimdienstes – der ein Jahrzehnt lang kontrovers diskutiert wurde, von einem Prostitutionsskandal und Sicherheitsfehltritten im Weißen Haus während der Obama-Jahre bis hin zu Vorwürfen der Politisierung unter Trump – hat neue Zweifel an der Unabhängigkeit und Glaubwürdigkeit der legendären Schutzbehörde des Präsidenten aufkommen lassen .

An einem Ende der Pennsylvania Avenue überredete Trump seine Agenten erfolglos, ihn zum Capitol Hill zu fahren, wo er sich einem Mob seiner Anhänger angeschlossen hätte, die sich gewaltsam auf das große Symbol der Demokratie stürzten. Etwa 45 Minuten später lehnte der ehemalige Vizepräsident Mike Pence am anderen Ende eine Bitte seines Sicherheitspersonals ab, in ein gepanzertes Auto einzusteigen – laut Zeugenaussagen besorgt, dass seine Beschützer ihn vom Kapitol wegbringen und ihn an der Durchführung hindern würden seine Pflicht, die endgültige Auszählung der Stimmen des Wahlkollegiums zu überwachen.

„Bring mich jetzt zum Kapitol“: Wie nahe Trump daran war, sich den Randalierern anzuschließen

Laut Cassidy Hutchinson, ehemaliger Berater des Weißen Hauses, hatte sich Trump früher an diesem Tag darüber beschwert, dass die „Mags“ des Geheimdienstes, mit denen Personen nach Waffen durchsucht wurden, bewaffnete Unterstützer daran hinderten, an seiner „Stop the Steal“-Kundgebung auf der Ellipse teilzunehmen.

„Hier haben Sie den Service in einen Tag geworfen, der verrücktes Banana Republic-Zeug war“, sagte Bill Gage, ein ehemaliger Gegenangriffsagent im Secret Service, der die Präsidenten George W. Bush und Obama schützte. “Mein Gott. Was wäre passiert, wenn die Agenten Trump ins Kapitol hätten gehen lassen?“

Im Zentrum des aktuellen Sturms steht ein Schlüsselagent – ​​Tony Ornato – der eine höchst ungewöhnliche Rolle in Trumps Umlaufbahn innehatte. Der einstige Sicherheitschef des Präsidenten gab seinen Job beim Secret Service vorübergehend auf, um als stellvertretender Stabschef des Weißen Hauses zu arbeiten. Der politische Auftrag war im Geheimdienst beispiellos, da Ornato effektiv vom Beamten wechselte, um ein Schlüsselelement von Trumps Bemühungen um seine Wiederwahl zu werden.

Durch einen Agentursprecher hat Ornato Hutchinsons Blockbuster-Behauptungen, die am Dienstag unter Eid gemacht wurden, bestritten, dass er ihr gesagt habe, Trump habe sich auf das Lenkrad des Secret Service-Fahrzeugs gestürzt, das den Präsidenten von seiner Kundgebung am 6. Januar wegtrug, und dass er nach dem Kopf gegriffen habe seines Kommandos, Robert Engel, in einem Wutanfall, weil er nicht zum Kapitol gebracht wurde.

Ornato und Engel waren zuvor vom Ausschuss zu diesem Tag befragt worden, und beide hatten bestätigt, dass Trump verlangte, ins Kapitol gebracht zu werden, und wütend darüber waren, dass ihnen gesagt wurde, dass sie dies nicht tun würden, so die mit ihrer Aussage vertrauten Personen. Laut zwei Personen, die über ihre Aussage informiert wurden, war keiner von ihnen nach Trumps angeblicher körperlicher Auseinandersetzung im Auto gefragt worden.

Aber die Nachbeben von Hutchinsons Auftritt hielten an.

Gesetzgeber im Ausschuss sagten, Ornato habe in seiner ersten Aussage gesagt, dass er sich nicht an andere Handlungen und Aussagen von Trump am 6. Januar erinnern könne, die andere Zeugen sehr detailliert beschrieben hätten. Beide haben ihren Vorgesetzten gesagt, dass sie bereit wären, dem Ausschuss eidesstattliche Aussagen zu machen, und Personen, die von den Beratungen des Ausschusses Kenntnis haben, sagten, dass sie erwarten, dass die Agenten bald gerufen werden.

Als Ornato und Engel Hutchinsons Aussage am Dienstag beobachteten, bestritten sie sofort gegenüber Behördenvertretern, dass Trump sich auf das Lenkrad und Engel gestürzt hatte, und Ornato bestand darauf, dass er Hutchinson dies nicht gesagt hatte, so zwei Polizeibeamte. Der Secret Service bereitete an diesem Nachmittag eine zeilenweise öffentliche Erklärung vor, um bestimmten Punkten entgegenzuwirken, sagten die Beamten, und stellten auch fest, dass das Komitee Ornato und Engel nie zu dieser Behauptung befragt habe.

Doch am Dienstagabend wiesen Beamte des Heimatschutzministeriums, der Dachorganisation des Geheimdienstes, den Dienst an, keine öffentliche Erklärung abzugeben und stattdessen die Agenten als Zeugen anzubieten, um unter Eid auszusagen, wie drei Vertraute mitteilten die Entscheidung.

DHS-Beamte antworteten am Freitag nicht auf eine Bitte um Stellungnahme.

Ornato und Engel antworteten nicht auf Anfragen nach Kommentaren. Der Sprecher des Geheimdienstes, Anthony Guglielmi, sagte, die Agenten hätten ihre Arbeit an einem Tag unter beispiellosen Herausforderungen ausgeführt, und dennoch sei keiner der Führer der Nation zu Schaden gekommen.

„Die vereidigten und professionellen Männer und Frauen des Geheimdienstes führen unsere Mission auf außergewöhnliche Weise mit höchster Auszeichnung aus“, sagte Guglielmi. „Dies war am 6. Januar 2021 keine Ausnahme.“

Ehemalige Geheimdienstagenten und Beamte der nationalen Sicherheit betonten die noch schrecklicheren Ereignisse, die sich am 6. Januar hätten ereignen können, wenn entweder Pences oder Trumps Kommandoführer andere Entscheidungen getroffen hätten. Sie beschrieben das unvorstellbare Szenario, in dem sich der Präsident und der Vizepräsident auf einen gewalttätigen Kollisionskurs im Kapitol begeben, zwei Anführer mit gegensätzlichen Zielen, die sich treffen, begleitet von ihren duellierenden Sicherheitskräften und Trumps chaotischer Armee von Demonstranten. Immerhin hatte Trump Druck auf Pence ausgeübt, sich zu weigern, sich der endgültigen Auszählung der Wähler anzuschließen, und einige Randalierer skandierten: „Hängt Mike Pence!“

Der Angriff: Die Belagerung des US-Kapitols am 6. Januar war weder eine spontane Tat noch ein isoliertes Ereignis.

Agenten, die geschworen hatten, das Leben des Präsidenten und des Vizepräsidenten an diesem Tag spontan mit ihren eigenen Entscheidungen zu schützen – einen direkten Befehl von Trump abzulehnen und den Wünschen des Vizepräsidenten nachzukommen. Zusammen haben die Entscheidungen der Agenten am Spieltag dazu beigetragen, die Demokratie am Laufen zu halten, sagten mehrere ehemalige Agenten.

„Bobby Engel hat das Richtige getan und sagt: ‚Nein, Sir, das ist eine gefährliche Situation, wir bringen Sie nicht zum Kapitol‘“, sagte Jim Helminski, ein pensionierter Geheimdienstbeamter und ehemaliger Leiter von Bidens Sicherheitsdetail, als er war Vizepräsident. „Wenn sie es getan hätten [taken him]hätte es zweifellos eine potenziell gefährliche Konfrontation zwischen dem Vizepräsidenten und dem Präsidenten gegeben.“

„Wenn der Präsident Pence findet und sie in einen Streit geraten – das ist wirklich beängstigend“, fügte Helminski hinzu. „Schützt das Kommando des Vizepräsidenten jetzt den Vizepräsidenten vor dem Kommando des Präsidenten?“

Personen, die dem Kongressausschuss über die Berichte der beiden Kommandoführer vom 6. Januar informiert wurden, sagten, dass sowohl Trumps als auch Pences Kommandoführer Entscheidungen in einem kurzsichtigen Vakuum trafen: Sie konzentrierten sich ausschließlich auf die unmittelbaren Sicherheitsrisiken für den nationalen Führer, mit dessen Schutz sie beauftragt waren , und doch trugen ihre Entscheidungen zu einer friedlichen Machtübergabe bei.

„Unsere Geschichte wäre so verändert, wenn die Dinge anders gelaufen wären“, sagte Gage. „Was wäre, wenn Engel sagte: ‚Wir können das für Sie verwirklichen, Herr Präsident?’“

Doch der Anspruch des Secret Service, politisch unabhängig zu sein – illustriert durch die bekannte Agenten-Maxime „Das Volk wählt sie, wir schützen sie“ – wurde durch Trumps Amtszeit im Weißen Haus auf die Probe gestellt.

Laut Interviews mit mehr als einem Dutzend Mitarbeitern des Geheimdienstes und Verwaltungsbeamten sowie internen Aufzeichnungen hatte sich Trump bei der Durchführung von Plänen auf Ornato verlassen, über die sich viele Agenten beschwerten, die sie, die Öffentlichkeit und den Präsidenten in Gefahr brachten. Dazu gehörte der Einsatz von Mitarbeitern des Secret Service, um zu massiven Wahlkampfkundgebungen zu reisen, als im Sommer 2020 tödliche Coronavirus-Fälle zunahmen, und um friedliche Menschenmengen im Juni 2020 gewaltsam vom Lafayette Square zu räumen, damit Trump für einen Fototermin hart gegen Demonstranten von Black Lives Matter auftreten konnte .

Am 6. Januar hatte Trumps Fähigkeit, die Führung des Secret Service dazu zu bringen, sich seinem Willen zu beugen, bei mehreren Beamten der Trump-Administration erhebliche Zweifel an den Motiven hochrangiger Secret Service-Agenten geweckt, wie aus Aussagen des Ausschusses und Interviews mit Beamten der Washington Post hervorgeht.

Mit einer einstündigen Rede auf der Ellipse, die kurz nach 13 Uhr endete, hatte Trump einen mobartigen Marsch zum Kapitol angezettelt, von dem er hoffte, dass er ihm helfen würde, die Zertifizierung von Bidens Sieg zu blockieren. Noch bevor er zu Ende gesprochen hatte, hatte eine kleine Gruppe von Demonstranten bereits damit begonnen, äußere Barrikaden am Kapitol niederzureißen und die Stufen zu den Kongresssälen hinaufzumarschieren.

Pence und sein Team befürchteten, seine eigenen Geheimdienstagenten könnten ihn von seinen Zielen abhalten. Obwohl ein bewaffneter Mob durch die Fenster des Kapitols brach, bestand der Vizepräsident darauf, im Kapitol zu bleiben, damit er die Aufgabe der formellen Bestätigung der Ergebnisse der Präsidentschaftswahlen beenden konnte. Als Randalierer durch die Flure stürmten, bestand Pences Kommandoführer darauf, einen widerstrebenden Pence aus einem versteckten Büro in den Keller des Kapitols zu bringen. Aber Pence lehnte die Empfehlung seines Top-Agenten ab, in seine gepanzerte Limousine zu steigen, aus Angst, Agenten könnten ihn aus dem Gebäude vertreiben.

Keith Kellogg, ein Berater von Trump, der damals als nationaler Sicherheitsberater von Pence arbeitete, hatte laut dem Buch „I Alone Can Fix It“ gegenüber Ornato betont, dass der Vizepräsident beabsichtigte, im Kapitol zu bleiben, um die Arbeit zu beenden. Er sagte Ornato, dass die Abteilung des Secret Service besser nicht versuchen sollte, Pence gewaltsam aus dem Gebäude zu entfernen.

„Ich kenne euch zu gut“, sagte Kellogg. „Du wirst ihn nach Alaska fliegen, wenn du die Möglichkeit hast. Tu es nicht.“

Ornato hat zuvor durch einen Sprecher des Geheimdienstes bestritten, dass dieses Gespräch stattgefunden hat.

Wenn Ornato und Engel vor dem Komitee vom 6. Januar aussagen, sie könnten sich einer Vielzahl von Fragen stellen, nicht nur über Trumps Verhalten an diesem Tag, sondern allgemeiner darüber, inwieweit sie den Interessen der Präsidentschaft dienten – oder der Mann, der Präsident war.

Zwei ehemalige Berater des Weißen Hauses von Trump sagten am Mittwoch auf Twitter, Ornato habe ein Muster, Gespräche zu leugnen, von denen sie wissen, dass sie stattgefunden haben.

„Tony Ornato hat auch über mich gelogen“, twitterte Alyssa Farah, ehemalige Kommunikationsdirektorin des Weißen Hauses. Sie sagte, sie habe vor der gewaltsamen Räumung des Lafayette Square im Juni 2020 mit Ornato und dem Stabschef des Weißen Hauses, Mark Meadows, gesprochen, bei der sie sich weigerten, im Park inszenierte Reporter zu warnen, dass sie umziehen müssten.

„Tony hat später gelogen und gesagt, dass der Austausch nie stattgefunden hat“, schrieb Farah.

Olivia Troye, eine ehemalige hochrangige nationale Sicherheitsberaterin von Pence, ging ebenfalls zu Twitter, um ihre Ansichten über Ornato zu äußern.

„Diejenigen von uns, die mit Tony gearbeitet haben, wissen, wo seine Loyalität liegt“, schrieb sie. „Er sollte unter Eid aussagen.“

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James Brien

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